Sur les prochains billets de banque de la zone euro, actuellement à l'étude, Léonard de Vinci et Simone Veil feraient de bons modèles, a plaidé jeudi la patronne de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde.

« Il faut trouver de grands vrais Européens au fil de l'Histoire pour que l'on puisse se reconnaître », a remarqué la dirigeante de la BCE, interrogée sur France Inter. Parmi les candidats potentiels, Christine Lagarde a cité « Leonard de Vinci de toute évidence, dans les plus récents Simone Veil clairement ».

Pour convenir à tous les Européens lors de son introduction en 2002, la monnaie commune s'était dotée, sur ses sept billets, d'arcs romans ou gothiques, ou encore d'éléments architecturaux modernes. Vingt ans plus tard, la BCE a annoncé début décembre son projet de nouveaux dessins sur les billets en euros d'ici 2024.

Des nouveaux billets en euros « révolutionnaires » d'ici 2024

Les illustrations actuelles représentent les différentes époques de l'histoire européenne de manière symbolique, et ont permis d'éviter aux Etats membres d'avoir à s'accorder sur un nombre très restreint de grandes figures historiques. Le cahier des charges des premiers billets en euro interdisait notamment le recours à tout symbole d'identité nationale comme les portraits de personnages célèbres, utilisés habituellement pour les coupures nationales.

Des visages sur les billets : 6 heureux élus ?

La liste des futurs heureux élus sera très restreinte puisqu'il n'y a plus désormais que six différentes coupures, 5, 10, 20, 50, 100 et 200 euros, après la disparition de la coupure de 500 euros.

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Des monuments emblématiques du continent pourraient également être choisis pour la prochaine série, après les avis reçus d'un groupe de 19 experts, un par Etat membre de la zone euro, et du public. Le concepteur des premiers billets, l'ancien graphiste de la banque centrale autrichienne Robert Kalina, estimait pour sa part dans un récent entretien à l'AFP que de grands compositeurs comme Beethoven ou Mozart, « qu'on ne peut réduire à un seul pays », pouvaient représenter un bon choix.

Sondage MoneyVox : Simone Veil en tête

Quelles personnalités françaises retiendriez-vous ? L'institut YouGov pour MoneyVox a posé la question à un panel de Français, à la demande de MoneyVox dans le cadre de notre dossier sur les 20 ans de l'euro. Verdict : le trio de favoris est Simone Veil (41%), Pierre et Marie Curie (40%) et Charles de Gaulle (34%). Très loin devant Thomas Pesquet (9%), Omar Sy (3%), Jean-Jacques Goldman (3%) ou Zinedine Zidane (2%).

20 ans de l'euro : Veil, De Gaulle, Pesquet ou Zidane sur les prochains billets ?

(1) Sondage YouGov pour MoneyVox, réalisé en ligne les 15 et 16 décembre 2021, sur un échantillon de 1 022 personnes représentatives de la population française majeure.