Grâce à une excellente année 2021, le groupe Crédit Agricole a atteint les objectifs de son plan stratégique avec un an d'avance.

2021, année faste pour les banques françaises, et tout particulièrement pour l'une des principales d'entre elles, le Crédit Agricole. Le groupe bancaire, qui rassemble les caisses régionales du Crédit Agricole et ses autres activités réunies au sein de sa filiale cotée Crédit Agricole SA, a doublé son bénéfice net pour atteindre la somme de 9,1 milliards d'euros, un record. De « très bons résultats », selon Philippe Brassac, directeur général du groupe Crédit Agricole SA, qui permettent à la société d'atteindre ses objectifs de fin 2022 avec un an d'avance.

Au palmarès 2021, le groupe talonne BNP Paribas, qui a annoncé mardi un bénéfice net annuel légèrement supérieur, autour de 9,5 milliards d'euros. Le produit net bancaire (PNB), l'équivalent du chiffre d'affaires pour le secteur, a lui atteint 36,82 milliards d'euros l'an dernier, en hausse de 9,6% par rapport à 2020.

« Ces résultats sont excellents et sont finalement la traduction de nos résultats commerciaux », s'est félicité Dominique Lefebvre, président du conseil d'administration du groupe à l'occasion d'une conférence de presse. Le nombre des clients des caisses régionales a progressé de 266 000 unités, grâce au recrutement brut de plus d'1,22 million de nouveaux clients en France, auxquels s'ajoutent 335 000 nouveaux clients chez LCL, le réseau de détail en France de Crédit Agricole SA.

À l'instar des autres établissements français, la banque mutualiste a pleinement profité du rebond économique amorcé depuis la fin 2020, laissant derrière elle le plus dur de la crise sanitaire. Cette amélioration de la conjoncture s'est traduite par une forte baisse du coût du risque, c'est-à-dire des provisions passées pour faire face à d'éventuels défauts de remboursement de ses clients emprunteurs. Ce coût du risque a ainsi diminué l'an dernier de près de 50% pour tomber à 1,849 milliard d'euros.

L'entité cotée Crédit Agricole SA a fini l'année 2021 en trombe, multipliant son revenu par plus de dix au quatrième trimestre par rapport à la même période l'année précédente. Sur l'année 2021, elle a rapporté 5,84 milliards d'euros, au-dessus des prévisions des analystes.

Premier employeur privé en France

La banque a bénéficié l'an dernier de l'entrée dans son giron de la banque italienne Credito Valtellinese (Creval), acquise via une offre publique d'achat (OPA) lancée en novembre 2020 et concrétisée en avril dernier. Sa filiale spécialisée dans la gestion d'actifs Amundi s'est par ailleurs offert en fin d'année Lyxor auprès de la Société Générale, pour un montant de 825 millions d'euros.

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Le groupe Crédit Agricole s'appuie sur un modèle de « banque universelle de proximité », proposant l'ensemble des différents métiers bancaires tout en conservant une présence forte partout en France. Il se targue d'être le premier organe de financement de l'économie française, notamment sur le segment des énergies renouvelables, mais aussi le premier employeur privé en France et le premier contributeur fiscal et social français.

Dividende en hausse

Au terme de cette année exceptionnelle, l'entité cotée a indiqué vouloir verser un dividende de 1,05 euro par titre, un niveau plus vu depuis plus de 15 ans. Une grande partie des dividendes revient aux caisses régionales.

« Nous avons plus de 7 milliards d'euros de résultat conservé qui sont naturellement réinjectables dans le développement, dans l'économie, dans les territoires et surtout dans l'accompagnement d'une transition urgente que nous avons à soutenir dans notre environnement », a souligné Philippe Brassac.

Enfin, le ratio de fonds propres « durs », le CET1, un indicateur-clé qui mesure la capacité à surmonter une éventuelle crise, a progressé à 17,5% pour l'ensemble du groupe, soit largement au-dessus des exigences réglementaires.