Le président du directoire de Banque populaire-Caisse d'Epargne (BPCE) François Pérol a été mis en examen jeudi à Paris pour prise illégale d'intérêts dans l'enquête sur sa nomination controversée à la tête du groupe bancaire en 2009, a-t-on appris de source proche du dossier.

M. Pérol, ex-secrétaire général adjoint de l'Elysée sous Nicolas Sarkozy, a été mis en examen après une audition de « plusieurs heures » devant le juge d'instruction du pôle financier Roger Le Loire, a précisé la même source.

L'enquête porte sur les conditions dans lesquelles M. Pérol avait été nommé à la tête de BPCE en février 2009, après avoir passé deux années à l'Elysée comme secrétaire général adjoint, chargé des dossiers économiques.

Cette nomination avait fait l'objet de vives critiques, de la gauche et de syndicats de la banque, qui dénonçaient un conflit d'intérêts, car il avait suivi à l'Elysée les négociations sur la fusion entre la Caisse d'Epargne et la Banque populaire, qui avaient abouti début 2009. Or, la loi interdit à tout fonctionnaire de travailler pour une entreprise qu'il a surveillée, avec laquelle il a conclu un contrat ou qu'il a conseillée sur ses opérations dans les trois ans précédant son passage du public au privé.

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François Pérol s'était défendu, notamment devant la Brigade financière en avril 2009, en affirmant qu'il n'avait eu qu'un rôle de conseil auprès de Nicolas Sarkozy, qui n'entrait pas dans le champ des interdictions prévues par la loi.