Le gouvernement qui attend prochainement un rapport sur l'épargne longue destiné à préparer une réforme, n'a pas l'intention d'écorner l'assurance-vie, a assuré jeudi le ministre de l'Economie Pierre Moscovici.

Le rapport confié aux députés socialistes Karine Berger et Dominique Lefebvre sur l'épargne longue devrait être remis à M. Moscovici et au ministre délégué au Budget Jérôme Cahuzac d'ici début mars. « J'attends le rapport dans les prochaines semaines. Ce que nous souhaitons, c'est qu'on puisse effectivement orienter l'épargne vers des placements longs, des placements en actions et aussi vers l'immobilier », a expliqué M. Moscovici sur France Inter.

Mais « il ne s'agit pas d'écorner le produit vedette et aimé des Français qui est l'assurance-vie », a poursuivi le ministre, affirmant que le placement « très avantageux (...) le restera ». « Je n'ai pas là l'intention de modifier fondamentalement les choses, mais d'orienter mieux cette épargne vers l'investissement », a-t-il insisté.

L'assurance-vie pour financer l'immobilier ?

Mercredi, M. Cahuzac avait répété la piste évoquée vendredi par le président Hollande « de dispositions incitant, avec les moyens qu'il faudra y mettre, à ce qu'une partie de (l') épargne (financière) puisse s'investir dans le secteur immobilier », lors des Rencontres parlementaires sur l'épargne et la fiscalité. Il a assuré ne compter que sur « quelques dizaines de milliards d'euros » sur une collecte totale de l'assurance-vie « de 1.300, 1.400 milliards d'euros ». Le ministre délégué au Budget a estimé que ces dispositifs, encourageant une baisse du coût du logement, auraient « comme conséquence seconde de moins solliciter le pouvoir d'achat des Français donc peut-être leur épargne afin précisément que celle-ci aille là où on le souhaite ».

Rappelant que les politiques d'incitation fiscale n'avaient jusqu'ici « pas contribué à détendre les prix en matière de logement », il avait jugé nécessaire de « rompre avec cette logique » et d'« orienter l'épargne de telle sorte qu'en amont, on arrive à des conditions économiques de construction qui se concluent par un coût d'accès au logement par les ménages qui devienne supportable et qui permette consommation et épargne ».

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Vendredi lors d'une visite dans le Val d'Oise, François Hollande avait annoncé son intention de « faire appel aux investisseurs institutionnels, tout ce qui est assurance-vie, pour qu'il y ait une meilleure orientation de l'épargne pour faire de l'immobilier ».

Le Premier ministre Jean-Marc Ayrault a confié une mission sur la réforme de l'épargne longue à Karine Berger et Dominique Lefebvre et une autre, sur l'épargne réglementée (Livret A, Livret de développement durable), à Pierre Duquesne, déjà publiée.

L'assurance-vie bénéficie de fait d'un mode d'imposition privilégié, le contribuable pouvant opter pour un prélèvement forfaitaire libératoire pour les plus-values, de 35% pour un contrat de moins de quatre ans, 15% pour un contrat de 4 à 8 ans et 7,5% assortis d'un abattement de 4.600 euros pour un contrat de plus de 8 ans. L'assurance-vie a connu une année 2012 difficile mais la rémunération des fonds en euros, qui s'est établie légèrement en-dessous de 3% en moyenne, a finalement mieux résisté que prévu.