Xavier Niel, fondateur et actionnaire majoritaire d'Iliad, veut renforcer son contrôle sur le groupe de télécoms qui détient l'opérateur Free. Il lance une opération de rachat d'actions pour retirer le titre de la Bourse. L'action flambe de 60% ce vendredi à la Bourse de Paris.

L'offre publique d'achat simplifiée visant à détenir l'ensemble des actions non détenues est fixée à 182 euros l'action, soit environ 60% au-dessus du dernier cours. Cette annonce fait décoller le titre Iliad de 61% à la Bourse de Paris vendredi matin à plus de 182 euros l'action.

L'opération est initiée par une société contrôlée par le milliardaire Xavier Niel. Avec les cadres dirigeants et actionnaires historiques d'Iliad qui se sont engagés à apporter leurs actions à l'offre, ils détiennent de concert directement et indirectement 74,9% du capital et 83,6% des droits de vote du groupe.

Nouvelle phase de développement

« Désormais, la nouvelle phase de développement d'Iliad exige des transformations rapides et des investissements significatifs qui seront plus aisément menés à bien en tant que société non cotée. Notre ambition pour Iliad nous pousse à accélérer son développement pour en faire un leader des télécommunications en Europe », précise un communiqué.

« A l'issue de l'offre, si le nombre d'actions non présentées à l'offre ne représente pas plus de 10% du capital et des droits de vote d'Iliad, HoldCo II demandera à l'Autorité des marchés financiers la mise en œuvre d'une procédure de retrait obligatoire », a indiqué l'entreprise.

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Fondée en 1999, la maison mère de l'opérateur Free est présente en France, en Italie et en Pologne. Sixième opérateur mobile européen en nombre d'abonnés, Iliad compte 42,7 millions d'abonnés et a généré un chiffre d'affaires de 5,9 milliards d'euros en 2020.