Au mois d’août, selon l’Insee, la hausse des prix a atteint 5,8% sur un an. Une augmentation plus faible qu’au mois de juillet, due au « ralentissement des prix de l’énergie ».

Pour la première fois depuis plus d'un an, la hausse des prix a ralenti en France au mois d'août. L'inflation s'est tout de même diffusée depuis l'énergie aux autres biens et services, et devrait rester durablement élevée. La hausse des prix à la consommation s'est élevée à 5,8% sur un an, contre 6,1% en juillet, selon les données provisoires publiées par l'Insee.

L'augmentation des prix de l'énergie ralentit

Ce léger coup de frein de l'inflation est dû « au ralentissement des prix de l'énergie », lesquels ont tout de même encore gagné 22,2% sur un an, contre 28,5% en juillet.

La hausse des prix se diffuse à l'ensemble de l'économie : les prix des produits alimentaires ont augmenté sur un an de 7,7% en août, contre 6,8% en juillet. Même chose pour les produits manufacturés qui ont augmenté de 3,5%, contre 2,7% le mois précédent, tandis que les services se sont renchéris de 3,9%, autant qu'en juillet.

« Il est beaucoup trop tôt pour parler d'un véritable ralentissement de l'inflation », constate dans une note d'analyse Charlotte de Montpellier, économiste de la banque ING.

D'autant plus que la hausse des prix continue à s'accélérer sur un mois, passant de 0,3% entre juin et juillet à 0,4% entre juillet et août. En glissement annuel, il s'agit néanmoins de la première décélération depuis juillet 2021, lorsque l'inflation était limitée à 1,2%.

Le pic d'inflation est-il déjà atteint, alors qu'il était attendu plutôt pour l'automne ? Difficile à dire, en raison notamment des incertitudes qui entourent l'approvisionnement de l'Europe en gaz russe cet hiver.

« Non », répond le ministre de l'Economie Bruno Le Maire dans un entretien au quotidien Les Echos. « Nous n'anticipons pas de recul structurel de l'inflation avant 2023. Toute notre politique consiste à lisser ses effets dans le temps », a-t-il commenté.

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« La seule chose dont nous sommes sûrs en matière d'inflation, c'est ce que nous constatons plutôt que ce que nous prévoyons. L'inflation va durer, mais à un niveau inférieur à celui que nous connaissons », a prédit pour sa part le ministre du Travail Olivier Dussopt, lors du même événement.

L'inflation plus faible en France que dans le reste de l'Europe

Grâce au bouclier énergétique qui a gelé la hausse des prix réglementés du gaz depuis l'automne dernier et limité à 4% cette année celle des prix de l'électricité, l'inflation est en France plus faible que dans les autres pays de la zone euro, avait encore rappelé mardi Bruno Le Maire.

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En août, les prix ont accéléré de 7,9% sur un an en Allemagne, avec une hausse de 16,6% des prix alimentaires, tandis que l'inflation a un peu ralenti en Espagne, mais en restant à deux chiffres (10,4%).

M. Le Maire a lui indiqué qu'en 2023, les prix de l'énergie augmenteraient pour les consommateurs français, mais de manière « contenue ».

Aussi, le différentiel d'inflation entre la France et les autres économies européennes sera-t-il amené à se réduire, voire à s'inverser, selon les économistes.