L'assureur français AXA a annoncé vendredi avoir acheté un terrain au cœur de la City pour y édifier un immeuble de bureau de grande hauteur susceptible de devenir un nouveau symbole du quartier des affaires de Londres.

L'acquisition de ce site, qui devrait accueillir le plus grand immeuble de la City, s'élève à 300 millions de livres (400 millions d'euros), avait affirmé la veille le quotidien Financial Times. L'opération doit s'effectuer tout en actions, indique seulement Axa dans un communiqué sans préciser son montant.

L'assureur français, à la tête d'un « consortium international d'investisseurs », a acheté ce terrain situé au 22 Bishopsgate pour construire un nouveau bâtiment « en partenariat avec (la société de promotion immobilière) Lipton Rogers Developments », précise-t-il. Les anciens propriétaires avaient prévu d'y construire une tour de 64 étages surnommée le « Pinnacle » et devait être le plus grand immeuble de la City. Mais la crise financière a freiné leurs ardeurs et seules les fondations et une partie du gros œuvre ont été construites. Le bâtiment a moitié fini sera remplacé par le projet d'Axa élaboré par le cabinet d'architectes PLP.

Respecter la ligne d'horizon de la City

« Nous avons préparé un design innovant pour une tour de bureaux exceptionnelle empreinte d'art et de caractère, conçue pour respecter la ligne d'horizon de la City et être plus qu'un immeuble de bureaux avec des espaces d'échanges, des restaurants, des bars et des magasins » reflétant ainsi « les évolutions constantes des clients de la City », souligne Stuart Lipton, de la société Lipton Rogers, cité dans le communiqué.

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La construction doit débuter d'ici la fin de l'année et être achevée fin 2018. La nouvelle tour proposera pour 93.000 mètres carré de bureaux, magasins et espaces de restauration et un observatoire ouvert au public à son sommet. Pour Anne Kavanagh, responsable de la gestion d'actifs et des transactions à Axa Real Estate, « le projet a un potentiel énorme ». « L'expérience reconnue d'Axa Real Estate dans les projets immobiliers à Londres et dans le monde combinée aux perspectives de long terme pour Londres en tant que l'une des plus grandes villes au monde et centre de la finance internationale offre une opportunité d'investissement incontestable », relève-t-elle dans le communiqué.